目前分類:保羅‧克魯曼 專欄 (10)

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看來第二次經濟大蕭條總算不會發生了。是什麼救了我們?答案基本上是「大政府」。

     先要釐清的是,經濟狀況依然糟糕,確實比不久前大多數人所能想像的還要嚴重。從這波經濟衰退開始至今,美國已損失六百七十萬個工作,如果考慮到日增的就業年齡人口也需要找工作,短缺的工作約九百萬。

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有線電視名嘴大肆批評歐巴馬總統周三的記者會。看吧,他沒有提供太多秘辛。

他們真丟臉。健保制度陷入危機。美國中產階級命運未卜。電視上的總統對這些議題的掌握令人欣賞,他真正了解風險所在。

歐巴馬談到控制醫療成本時的表現特別好。這其中帶有重要教訓,談到改革健保,悲天憫人和成本效益缺一不可。

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美國是不是正被滾水煮的青蛙?

     我指的當然是俗諺中的青蛙,牠被放在一鍋冷水中逐漸加溫,渾不知身處險境,結果活活被煮熟。這隻青蛙可用來隱喻一個真實問題:要因應一點一點蝸步般形成的浩劫有多難。

     這些日子我們面對的多是這種悄悄形成的浩劫。

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歐巴馬政府在還未就職上任前宣布振興經濟計畫後,我們之中馬上就有人唱衰,認為它力有未逮。我們也擔心,在政治上,難以重頭再推動第二輪振興計畫。

不幸地,我們的擔憂證明是有道理的。糟糕的6月就業率報告清楚說明,振興方案的規模確實太小。這也使歐巴馬政府的經濟管理信譽受損。現在歐巴馬總統確實很有可能發現自己落入一個政治─經濟陷阱中。

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幾周前,美國國會預算署「評價」了兩份不完善的參議院健保改革提案,評估其開銷及未來十年影響。其中一份超乎預期地昂貴,另一份則未能照顧足夠的人。健保改革似乎陷入麻煩。

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美國勞工部二日的就業報告結束了爭議,我們是需要一個規模更大的刺激經濟方案。但歐巴馬總統知不知道?

     這波經濟衰退以來,美國已失去六百五十萬個工作,而今報告證實,工作的喪失還在迅速增加。若加計每月需十萬個新工作以趕上人口成長,失業差距達八百五十萬人。

     這個洞陷得越深,我們越難逃出。該報告的壞消息,還有薪資停滯且可能下滑,這正是淪為「日式通貨緊縮」之兆。

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這下好了,周四的就業報告揭曉答案了。我們需要規模更大的振興經濟計畫。但總統知道嗎?

讓我們來做個數學題。

自經濟開始出現衰退以來,美國經濟體已喪失650萬個工作,一如那分悲觀就業報告所證實的,工作機會繼續快速喪失。若把為了跟上人口成長,我們每月所需的10萬多個新工作算進去,這個洞短少了約850萬個工作。

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美國眾議院通過《美國乾淨能源與安全法案》(魏斯曼─馬基法案)。就政治而言,這是個顯著的成就。

     不過有二百一十二位眾議員投反對票,其中少數認為法案太軟弱,但大部分卻因不認同我們必須為溫室氣體做點事而予以拒絕。當我看著反對者提出論點時,不得不認為這是一種背叛─對地球的背叛。

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諾貝爾獎經濟學家克魯曼專欄 :花一元建設 比減稅一元有用

上周,有人要求美國總統當選人歐巴馬對批評其振興計畫無助於經濟的人做出回應。歐巴馬答道,他想聽取「如何有效花錢和有效起動經濟」的意見。

     好吧,我來講兩句,長話短說,這個「起動」(jump-start)的比喻,是問題之一。

     首先,歐巴馬應揚棄一千五百億美元營業稅減免計畫,這對經濟助益不大。若一併拋棄一千五百億美元薪資稅減免計畫,就更理想了,雖然這是他的競選承諾。

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自責低估嚴重性 困惑政治人物的盲目

〔編譯管淑平/綜合報導〕新科諾貝爾經濟學獎得主克魯曼十三日自責的說,他沒料到這次金融危機會這麼嚴重,他也預期,儘管美國和歐洲各國相繼重金挹注銀行體系救經濟,但是這次危機已經嚴重傷害全球經濟,全球經濟大衰退恐難避免。

專研自由貿易和全球化衝擊獲得諾貝爾經濟學獎肯定的克魯曼,十三日接受美國國家公共廣播電台(NPR)訪問說:「我應該要料到的。」他說,「我為沒了解到金融骨牌效應會擴大到這種程度自責。我預期到泡沫會破裂,會有許多痛苦,但是沒想到會這麼嚴重。」

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