美國勞工部二日的就業報告結束了爭議,我們是需要一個規模更大的刺激經濟方案。但歐巴馬總統知不知道?

     這波經濟衰退以來,美國已失去六百五十萬個工作,而今報告證實,工作的喪失還在迅速增加。若加計每月需十萬個新工作以趕上人口成長,失業差距達八百五十萬人。

     這個洞陷得越深,我們越難逃出。該報告的壞消息,還有薪資停滯且可能下滑,這正是淪為「日式通貨緊縮」之兆。

     還有更多壞消息:各州的財政危機。州政府須維持平衡預算,面對收入遽減,大多數州準備大刪預算,被開刀的多屬經濟弱勢。這除了直接打造一批可憐人,還將進一步挫折經濟。

     該如何做?目前我們有歐巴馬的振興經濟方案,目標是明年底創造三百五十萬個工作機會。這比毫無作為好很多,但遠不足以復甦經濟,然政府現在似乎沒有其他作為。

     對研究過三○年代經濟政策的人,以上熟悉得令人沮喪。再一次有民主黨總統推動創造就業政策,規模足以減緩經濟衰退,但不足以促成全面復甦。聯邦的刺激經濟作為再次被州和地方層級的預算刪減打消。

     我們是否未能汲取教訓,註定要重蹈覆轍?要看總統與其經濟團隊能否確保不會如此,他們須加強作為,先從擴大刺激經濟規模著手。

     我了解要搞定這樣的方案有多困難。共和黨領導人絕不會合作,他們已確立不受事實或邏輯約束的完全反對戰略,對最新就業數據的回應竟是指歐巴馬經濟政策失敗,這當然是胡說八道。行政部門一開始就警告,此計畫需要好幾季才能看到重大成效。

     行政部門會不會得到參院「中間路線勢力」幫助,並不明朗;這些人當初要求削減對州和地方政府的補助,等於刪除了原始振興經濟方案的部分精華,而顯然它們亟需這些補助。

     我很多同行正在扮演無補於事的角色。看到這麼多知名經濟學者重彈謬誤老調,著實令人震驚。他們宣稱,增加政府任何支出會自動取代同額的私部門支出,即使在大規模失業時亦然。他們並替撻伐短期預算赤字之害的誇張說法撐腰。

     現在正如三○年代,反對有所作為的人四處宣揚通膨的可怕,儘管正在浮現的是通貨緊縮。因此,推動另一個刺激經濟方案將很困難,但勢在必行。

     歐巴馬政府的經濟學者了解個中利害。幾周前,白宮「經濟顧問委員會」主席羅默女士撰文談「一九三七年的教訓」,那年,羅斯福總統屈服於鷹派一味反對赤字和通膨的主張,對美國經濟和他的施政要務造成慘重後果。

     但我不知道,歐巴馬當局是否已正視其作為迄仍不足之處。我要告訴歐巴馬總統:你必須讓經濟團隊和政治幕僚攜手合作,現在就推動另一個刺激經濟方案,否則很快就會面對你自己的「一九三七年」。

     (克魯曼為美國普林斯頓大學教授,《紐約時報》專欄作家。本報國際新聞中心尹德瀚摘譯)

2009-07-04 中國時報

http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110504+112009070400194,00.html

 


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