美國眾議院通過《美國乾淨能源與安全法案》(魏斯曼─馬基法案)。就政治而言,這是個顯著的成就。

     不過有二百一十二位眾議員投反對票,其中少數認為法案太軟弱,但大部分卻因不認同我們必須為溫室氣體做點事而予以拒絕。當我看著反對者提出論點時,不得不認為這是一種背叛─對地球的背叛。

     要充分了解反對者的不負責任和不道德,您有必要知道最新氣候研究已出現可怕的轉折。真實情況是,地球變化速度之快甚至超過悲觀者的預期:冰帽縮小和乾旱區域擴大速度驚人。最近許多研究顯示,溫度升高到無法想像的災難程度,不再只是也許會發生,而是我們若按現有方向繼續下去,是最可能出現的結果。

     麻省理工學院的研究人員過去預測到本世紀末,溫度可能上升(華氏)四度多,現在則預測會超過九度。為什麼?全球溫室氣體排放增加的速度比預期要快;一些減緩的因素,如海洋吸收二氧化碳,比大家期望的差;越來越多證據顯示,氣候變化會自我強化,例如,溫度升高會造成北極苔原解凍,釋放更多二氧化碳進入大氣層。

     科學家預測溫度上升的規模,會對我們的生活經濟造成巨大干擾。就像美國政府最近一份權威報告指出,到本世紀末,新罕布夏州的氣候可能和今天的北卡羅來納州一樣,伊利諾州會像德州東部,而全美各地每年可能出現一或兩次致命熱浪,以往這種熱浪一個世代僅出現一次。

     換言之,我們的生活方式,甚至文明本身,正面臨明顯而立即的危險。不採取行動怎麼說得過去?

     有時候,即使最權威的分析也會出錯。假如反對的人及政客根據的是努力和苦思─如果他們仔細研究了問題,請教過專家,並得出結論,認為科學界壓倒性意見根本是誤導─他們至少能宣稱自己所作所為是負責任的。

     但您若觀看了上周五的辯論,便曉得沒有人曾認真思考這項重要議題,並嘗試做正確的事。只見一群對事實不感興趣的人,他們不喜歡氣候變化的政治和政策意涵,因此決定不相信,他們會抓住任何論點─不管它有多爛,來支持他們的反對立場。

     事實上,上周五的辯論若有關鍵時刻,那就是喬治亞州眾議員布勞恩(Paul Broun)宣稱氣候變化根本是「科學界炮製的一場騙局」。我管這叫瘋狂陰謀論,但這樣做對瘋狂陰謀理論家並不公平。

     畢竟,要相信全球暖化是騙局,您必須相信有個陰謀集團,包含了數以千計科學家,其力量大到能製造出各種假報告,從全球溫度升高到北極海冰層融化。

     然而布勞恩的發言卻得到掌聲。面對科學鐵證都這麼輕蔑,我幾乎不敢再提這些反對者對經濟事務有多不誠實。但除了拒絕氣候科學,他們還歪曲利用法案的經濟影響研究報告。所有研究皆顯示,實施法案的代價要比不實施來得低。

     那麼,說反對氣候變化法案是一種背叛公平嗎?政治不就是這樣?的確,這正是此事不可原諒之處。

     還記得布希政府官員宣稱恐怖主義對美國構成「生存威脅」,面對這種威脅,不再適用正常的規範?那是誇張的講法─但氣候變化帶來的生存威脅卻也貨真價實。

     反對者卻故意忽視這一威脅,讓未來世代的美國人陷入嚴重危險,只因為假裝沒事符合其政治利益。如果這不算背叛,我不曉得這算什麼。

     (克魯曼為美國普林斯頓大學教授,《紐約時報》專欄作家。本報國際新聞中心楊明暐摘譯)

2009-06-30 中國時報 【保羅.克魯曼】

http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110504+112009063000171,00.html


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