幾周前,美國國會預算署「評價」了兩份不完善的參議院健保改革提案,評估其開銷及未來十年影響。其中一份超乎預期地昂貴,另一份則未能照顧足夠的人。健保改革似乎陷入麻煩。

     不過該署上周評價了參議院衛生、教育、勞工及退休金委員會(HELP)完整的提案,傳出的消息非常好,我們可以改革健保。

     按一般原則,全民健保應該是負擔得起的。畢竟,其它先進國家都提供全民健保,花費卻比我們少很多。法國健保涵蓋每個人,提供卓越的照顧,每個人費用只比我們的一半略高。

     就算沒有這類國際事例,美國的數字也清楚表明,為沒有保險的人提供保險不應花那麼多錢,這有兩個理由。

     第一,未保險者以年輕成年人居多,其醫療花費相對較低。花大錢的主要是老年人,他們已受到「聯邦醫療保險」(Medicare)照顧。

     第二,未保險者目前也得到相當額度的「無償」照顧,這些費用會轉嫁給其他民眾。因此,提供保險給未保險者的成本會比感覺上少很多。

     綜合這些觀察,要讓美國四千五百萬沒健保的人納保,聽來嚇人,最終只會讓全國健保帳單多百分之幾。這正是國會預算署在評估HELP提案時發現的。

     HELP的計畫透過結合法規和補貼,達到幾近全民健保的目標。保險公司必須提供每個人同樣的保障,無論其病史。除了窮人,人人都必須購買保險,同時透過補助,限制保險費與收入的比例。

     僱主也得有所貢獻,超過廿五人的公司須提供員工保險,否則受罰。不願向民營保險公司買保險的人,可選擇公共保險計畫,這能帶給健保市場真正的競爭,打破現有的壟斷情況。

     國會預算署稱,未來十年所有花費為五九七○億美元。但這並不包括為窮人提供保險的費用,HELP建議將窮人納入「醫療補助」(Medicaid),如此一來,花費可能在一兆和一.三兆美元之間。

     這個數字不到美國政府預測我們未來十年健保費用(卅三兆美元)的四%,說明大部分花費能藉節約措施予以抵銷,如停止「聯邦醫療保險」超額支付民營保險公司,以及制止對健康無益的醫療流程。

     基本的健保改革已然在望,「中間派」聯邦參議員,其中多為民主黨籍,不能再以全民健保負擔不起或不可行等理由阻撓。現在唯一問題是,歐巴馬的勸說,健保改革運動者的壓力和參議員的良心,能否讓這些中間派投贊成票,或至少投票支持討論終結,讓反改革的死硬派無從阻撓議事不讓法案通過。

     這是個歷史契機,堪稱一九四七年美國醫學會(AMA)封殺杜魯門總統健保美夢以來最好的機會。只要再多幾位參議員支持,HELP的提案便能上路。

     (克魯曼為美國普林斯頓大學教授,《紐約時報》專欄作家。本報國際新聞中心楊明暐摘譯)

2009-07-07 中國時報

http://news.chinatimes.com/2007Cti/2007Cti-News/2007Cti-News-Content/0,4521,110504+112009070700181,00.html


創作者介紹

萬水千山我遨遊

lionb0807 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()