在一張舊報紙上,偶然看到一則讀者投書,一對失業的夫妻去就業服務站尋求幫助,受到冷漠的待遇,工作人員喝茶、聊天、看報,就是不來服務他們,太太忍無可忍,投書報紙訴諸公論。我看了以後很感慨,「雪中送炭」的滋味是沒有落魄過的人無法領會的。

紐約大學的曼吉(Irshad Manji)教授說十月卅一日是她們家非常特殊的一個日子,全家聚在一起禱告。他們不是紀念萬聖節,是為那一天幫助過他們的一名移民局官員祈福,因為這一天是他們逃出烏干達抵達自由世界的日子。

一個微笑 一句問候 一種新的人生

一九七二年八月,烏干達的獨裁者伊迪.阿敏(Idi Amin)宣稱猶太人是吸血鬼,沒收他們財產,限他們三個月內離開烏干達,不走就處死。他們家在烏干達已經兩個世代,只有烏干達護照,沒有任何其他國家的護照,無處可去,到期限的最後一周時,因為知道阿敏的殘暴,留下來一定死,她母親便帶著她和二個妹妹上了去加拿大的飛機,在萬聖節那一天抵達了蒙特婁。

機場擠滿了烏干達來的難民,一位神情疲憊的中年移民局官員用法文問她母親「你們為什麼要來蒙特婁?」她母親因為生長在比屬剛果,會講法文,聽到這問題不知所措,看著三個不到七歲的孩子便說「女士,因為我要活下去」。這位女士看到她母親在發抖,便和善的說「不要緊張,我是看你的女兒穿的都是熱帶的衣服,蒙特婁冬天是很冷的,曼吉夫人,你曾看過雪嗎?」她母親非常害怕加拿大會不准他們入境,緊張到脫口而出「我沒有看過雪,但是假如讓我留下來,我很願意看它」。這女士便微笑的說「那你來對了地方。假如你不反對,我想把你們安置到氣候比較溫和的地方去」,她在文件上蓋了一些章後,他們就上了飛機,到了溫哥華。

在那裡,曼吉教授說,她愛上了雨,也開始新人生。她說這位女士大可拒絕他們入境,或把他們送到難民營去,讓別人去處理。但這位女士沒有這樣做,在執行公務之餘,多了一點人情味,問了一下她們的情況,讓她們在舉目無親、走投無路時,感受到雪中送炭的溫暖。

急難伸援 雪中送炭 一同度過難關

她們從來沒有忘記萬聖節這一天的奇遇,她母親一直在尋找這位女士,但是沒有找到。後來阿敏死了,她以為她母親一定會鞭屍,結果沒有。母親說阿敏對猶太人的恨給了她們一個機會,讓她們看到人是可以有選擇的,人可以選擇為善或為惡。所以在萬聖節這一天,她們腦海中想到的不是阿敏的惡,而是對移民局官員的感恩。

我父親說「人在公門好修行」,在急難時,伸一下援手;在沮喪時,給一個微笑,「雪中送炭」會使落難的人有面對明天的勇氣。最近台灣有百分之五點六的失業率,同舟共濟是唯一可以度過這個難關的方法。願大家都有曼吉夫人那樣的胸襟,選擇去看人性善良的一面,日子一定可以過得下去。

(作者為中央大學認知神經科學研究所所長)

原文出處:

http://udn.com/NEWS/OPINION/OPI4/4781664.shtml


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